Cambios metabolicos en el adulto mayor

Este texto completo es la transcripcin editada y revisada de la conferencia dictada en el XLIV Congreso Anual del Captulo Chileno del Colegio Americano de Cirujanos, que se realiz en Santiago en abril de 2000. Actualmente, en varios hospitales en el mundo existen Unidades de Geriatra, con el objeto de disminuir los das de estada en el hospital y el reingreso de estos pacientes.Esta conferencia se dict en el marco del curso Tcnicas Quirrgicas: Fundamentos Cientficos, Curso Paciente Quirrgico Crtico. El objetivo actual de la geriatra es mantener al paciente geritrico en su ecosistema habitual, la mayor cantidad de tiempo posible. UU., cuando muchos hospitales se dieron cuenta de que el manejo del enfermo geritrico deba ser diferente al del adulto joven.

Los sistemas de salud tienen que prepararse para enfrentar un gran cambio epidemiolgico y demogrfico.En Chile, estamos alcanzando cifras de personas mayores de 65 aos muy similares a las que existan en Europa hace 15 aos atrs.Esto habla de la mejora de la calidad de vida de las personas y de una mejora general en los sistemas de atencin; sin embargo, se debe enfrentar al paciente adulto mayor con una mirada diferente, sobre todo en la farmacologa aplicada, porque con la edad se producen cambios importantes en los compartimentos corporales y en la filtracin, metabolizacin y eliminacin de los frmacos, adems de una prdida de la homeostasia global.De hecho, en algunos hospitales existe un farmaclogo que asesora al mdico internista en la prescripcin del paciente geritrico.La geriatra no solamente estudia las enfermedades relacionadas con el envejecimiento, sino que tambin se aboca al estudio de las enfermedades crnicas.

Por lo tanto, podemos hablar de un envejecimiento natural que no es patolgico, pero que es de alto riesgo, y de un envejecimiento exitoso, que en los textos aparece como "successfully aging", que es de bajo riesgo y alta funcionalidad.

La baja probabilidad de enfermedad y de discapacidad secundaria, elevan la capacidad cognitiva y funcional y el enfrentamiento activo de la vida.

Cambios en los compartimentos corporales Los cambios ms evidentes en la edad avanzada ocurren en los compartimentos corporales: disminuye el hueso, el nmero de clulas y el compartimento del agua corporal total, que baja de 61 a 53%.

En la pirmide poblacional de la OMS se observa que en los grupos de edad sobre los 60 aos, la pirmide se va agrandando, porque cada vez hay ms gente en este tramo de edad: sa es la perspectiva para el 2050.

Con respecto al ndice de envejecimiento, entre los principales pases americanos, se espera que para el ao 2025 Chile tenga un gran porcentaje de mayores de 60 aos, en forma similar a lo que ocurri en Europa.

Fisiologa de la tercera edad En el hermoso libro del ao 1780, del fisilogo Alberto Haler, se plantea que el envejecimiento no es similar de persona a persona ni de rgano a rgano.